Au moyen-âge, il y avait des juifs en Afrique

Présence juive au Sahara et au Soudan au Moyen-âge : perceptions et réalités. Par Idrissa Bâ.

Sur les traces d’une diaspora juive en Afrique au Moyen Âge. La mise en place de populations sémites, en Afrique du Nord et dans le Sahara septentrional, remonte à l’antiquité. Certaines communautés juives se rattachent même au Premier Temple.

Unis devant l’oppression romaine, Juifs et Berbères opèrent un rapprochement tactique qui inscrit leur résistance dans la durée et facilite d’importants transferts culturels.

Du IXe au XIVe siècle, le rôle des Juifs dans le commerce transsaharien se limite à la redistribution vers le nord des produits soudanais. Aux XIVe – XVe siècles, leur implication dans ce commerce est intense et directe, avant que Askya Mohammed ne brise une dynamique qui ne se remettra en place qu’au XVIIIe siècle. Ainsi, retrouve-t-on, à des périodes différentes, des communautés juives ou des commerçants juifs, dans le Sahara mauritanien et le Sahel ouest –africain, en particulier dans la boucle du Niger.

Le commerce aidant, les transferts culturels sont féconds, amenant l ‘historien à déceler dans la question des origines sémitiques, de la judéité ou de la judaïsation de peuples sahariens ou soudanais une part importante de réappropriation de mythes bibliques et de rattachement à l’Islam, par une réécriture de l’histoire.

Idrissa Bâ

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