Marrakech: rencontre avec les derniers habitants juifs du Mellah (Vidéo)

Construit en 1558 sous le règne de Moulay Abdellah, le Mellah (quartier juif) de Marrakech vit, depuis 2017, au rythme de grands chantiers de réaménagement, initiés par le Roi Mohammed VI. Tournée dans ce vieux quartier historique et rencontre avec la communauté juive de la ville ocre.

Le patrimoine historique et culturel juif constitue une partie intégrante de l’histoire du Maroc, dont font partie les fameux “Mellahs”. Depuis 2017, ces quartiers connaissent d’importants travaux de restauration et de rénovation, sur instruction du Roi Mohammed VI. Le but est de préserver la mémoire historique des lieux et développer ainsi leur vocation touristique. À Marrakech, le quartier a connu un processus intense de rénovation. Le ravalement et l’embellissement des façades des bâtiments jalonnent tout le circuit. 

On y retrouve le souk des épices, des tissus, des bijoux et bien d’autres produits. L’ambiance est chaleureuse et haute en couleur. Séparé du reste de la ville par ses hauts murs, le Mellah de Marrakech conserve toujours les traces de son passé, attestant la présence juive historique dans la ville, avec notamment la synagogue de Lezama et le cimetière juif de Miaara.

Alors que Marrakech comptait des milliers juifs dans les années 1940, aujourd’hui, la communauté est très réduite. A peine quelques dizaines de personnes. Rencontrés par Le360, ils se disent tous heureux de l’établissement de relations diplomatiques avec Israël.

Satisfaction de l’établissement de relations avec Israël

“Nous sommes très contents de cette nouvelle. J’ai des amis israéliens qui sont également heureux de pouvoir venir facilement, pour découvrir leur pays natal et leur culture”, affirme Titi Halioua, née au Mellah et y vit encore avec son mari, Moche.

“Mes amis m’appellent d’Israël et partagent avec moi leur joie. Pour eux, les aller-retour deviendront plus faciles et cela va leur permettre de venir plus souvent”, ajoute-t-elle. Pour sa part, Isaac Ohayon, qui fait partie des rares juifs qui ont choisi de rester au Maroc, s’est dit “reconnaissant” envers cette décision royale. 

“La reprise des relations entre le Maroc et Israël est une très bonne chose. Les Israéliens d’origine marocaine sont impatients de retourner à leur terre natale, pour montrer à leurs enfants et petits-enfants où leurs ancêtres ont vécu”, témoigne-t-il.

“Je remercie le Roi Mohammed VI pour cette initiative que je qualifie d’exceptionnelle. Le but c’est de faire la paix ensemble et de construire un bel avenir”, conclut-il.

À l’instar d’Isaac Ohayon et Titi Halioua, les rares juifs restant au Maroc, pour la plupart des artisans et commerçants, vivent toujours avec le souvenir de ce qu’a été leur vie dans ce quartier.

David Sebban

Fondateur et Rédacteur en chef de Coolamnews. Journaliste TV et Radio, formateur et enseignant en communication, David est spécialisé dans l'actualité proche-orientale en général et israélienne en particulier.

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