Le monde secret de l’Autorité palestinienne

On se serait attendu à ce que les donateurs occidentaux se soient réveillés et aient remarqué que les dirigeants palestiniens font un mauvais usage de l’argent des contribuables qu’ils leur envoient. L’incapacité des donateurs – principalement les États-Unis et l’UE – à exiger de l’Autorité palestinienne qu’elle rende des comptes et fasse preuve de transparence a privé les Palestiniens d’une part importante des fonds. Elle a également encouragé les dirigeants palestiniens à continuer d’empocher des millions de dollars, enrichissant leurs comptes bancaires privés et cachés.

Les Palestiniens, bien sûr, sont les premières victimes de cette histoire. Un rapport publié cette semaine offre un regard rare sur le monde secret de l’Autorité palestinienne (AP), créée en 1994 conformément aux Accords d’Oslo signés entre Israël et l’OLP. Dirigée par Mahmoud Abbas, l’AP a depuis lors reçu des milliards de dollars d’aide des États-Unis, de l’UE et de plusieurs autres pays donateurs. Toutefois, le fait que les donateurs n’aient pas exigé de l’Autorité palestinienne qu’elle rende des comptes et fasse preuve de transparence a privé les Palestiniens d’une part importante des fonds.

Elle a également encouragé les dirigeants palestiniens à continuer d’empocher des millions de dollars, enrichissant leurs comptes bancaires privés et cachés. On se serait attendu à ce que les donateurs occidentaux se soient réveillés et aient remarqué que les dirigeants palestiniens utilisent à mauvais escient l’argent des contribuables qu’ils envoient. On aurait pu s’attendre à ce que les Américains et les Européens viennent à Abbas et ses acolytes, frappent sur la table et exigent qu’ils commencent à utiliser et à investir de l’argent pour le bien-être de leur peuple, et non pour leurs amis et les membres de leur famille.

Les donateurs occidentaux n’ont rien appris de leurs erreurs passées

Le rapport, publié par la Coalition pour l’imputabilité et l’intégrité (AMAN), créée en 2000 par un groupe de travail sur l’imputabilité et l’intégrité,  par un certain nombre d’organisations de la société civile travaillant dans le domaine de la démocratie, des droits de l’homme et de la bonne gouvernance, montre que les donateurs occidentaux n’ont rien appris de leurs erreurs passées. Le rapport montre également que l’Autorité palestinienne reste l’organisme corrompu qu’elle est depuis sa création, il y a plus de vingt ans. Sous Yasser Arafat, l’AP était en proie à la corruption et à la mauvaise gestion.

Son successeur, Mahmoud Abbas, a suivi cette tradition et, malgré ses promesses répétées, l’Autorité palestinienne reste aussi corrompue que jamais. Pourquoi Abbas et ses associés devraient-ils travailler à améliorer les conditions de vie de leur peuple si ceux qui leur versent des milliards de dollars continuent à fermer les yeux sur la corruption financière et administrative dans l’Autorité palestinienne qu’ils financent ? Intitulé  » Intégrité et lutte contre la corruption : Palestine 2017 « , le rapport de l’AMAN examine l’état de la corruption et le manque de transparence et de responsabilité au sein de l’Autorité palestinienne en 2017.

Corruption généralisée et gaspillage des fonds publics

Il s’agit de l’un des rapports les plus complets sur la corruption généralisée et le gaspillage des fonds publics par les dirigeants de l’Autorité palestinienne. Le rapport a révélé, par exemple, que l’Autorité palestinienne avait investi 17,5 millions de dollars dans la construction d’un « palais présidentiel » pour Abbas.

Le palais est construit sur une superficie de 4 700 mètres carrés. Après avoir fait face aux critiques sur le projet, Abbas a décidé de transformer le palais en une immense bibliothèque nationale. Voici ce que le rapport avait à dire sur ce projet grandiose : « Aussi honorable que cela puisse paraître de convertir le palais présidentiel en bibliothèque publique, il reste l’exemple même de l’utilisation abusive des fonds publics ainsi qu’un mauvais exemple de l’absence de hiérarchisation des priorités. Et bien que l’idée de construire un palais d’hospitalité pour les délégations officielles étrangères n’est pas mauvaise en soi, elle n’est pas et n’a jamais été une priorité pour les Palestiniens, étant donné le besoin urgent de financer des services vitaux tels que la santé et l’éducation ».

Un palais devenu bibliothèque

Cette situation s’ajoute à la crise financière chronique qui frappe l’Autorité palestinienne. Et tout en reconnaissant l’importance d’une bibliothèque nationale, l’idée de convertir le palais en bibliothèque nationale est préjudiciable, car elle coûterait plus cher que la construction d’une nouvelle bibliothèque dès le début, en raison des détails de construction et de reconstruction qu’elle implique ». Abbas, 83 ans, aurait pu investir les 17,5 millions de dollars dans la construction d’un nouvel hôpital ou la création de nouveaux emplois pour son peuple, mais il a choisi de construire un palais pour ses cohortes et lui-même sur une colline à la périphérie de Ramallah. Le palais faisait-il partie du plan d’Abbas pour une retraite tranquille, confortable et luxueuse ?

L’idée de transformer le palais en bibliothèque nationale est tout aussi ridicule. Pour les Palestiniens, une nouvelle école ou un nouvel hôpital est plus urgent qu’une bibliothèque. D’ailleurs, à ce stade, les Palestiniens n’ont guère besoin d’une bibliothèque qui ressemble à un palais royal. Après avoir fait face aux critiques sur le projet, Abbas a décidé de transformer le palais en une immense bibliothèque nationale.

Le cas « Palestine Airlines »

Voici un autre exemple fourni par le rapport concernant la pratique de l’Autorité palestinienne de gaspiller l’argent public : payer les salaires et les dépenses d’une compagnie aérienne inexistante appelée « Palestine Airlines ». Il a déclaré que « des centaines d’employés de cette société continuent de recevoir des salaires et des indemnités de l’Autorité palestinienne, bien que la société ne soit pas enregistrée en tant que société conformément à la loi palestinienne ». Le budget de cette compagnie, selon le rapport trouvé, est inclus dans le budget du ministère palestinien des transports, mais sans détails spécifiques sur la façon dont l’argent est dépensé.

Les employés de « Palestine Airlines » ne sont pas les seuls fonctionnaires qui sont payés alors qu’ils ne travaillent pas et qu’ils sont employés par une entreprise qui n’existe pas vraiment. Selon le rapport, les membres du Conseil législatif palestinien (CLP), le parlement palestinien, bénéficient également de salaires mensuels, bien que le parlement ait été paralysé pendant plus d’une décennie à la suite du conflit entre la faction au pouvoir d’Abbas, le Fatah, au pouvoir, et le Hamas. « La poursuite du dysfonctionnement du CLP, en 2107, a posé le plus grand défi à la responsabilité formelle et à la surveillance de la performance du gouvernement en termes de gestion des fonds publics et des affaires publiques en général « , indique le rapport.

Payés à ne rien faire

En 2017, le rapport a révélé que l’Autorité palestinienne a dépensé plus de 39 millions de shekels (environ 11 millions de dollars) pour le CLP. La moitié de l’argent a servi à payer les salaires des législateurs palestiniens, même s’ils ne travaillent plus depuis plus d’une décennie.

Le rapport poursuit : « C’est le droit des citoyens de s’enquérir de la faisabilité de ces dépenses sans résultats tangibles du rôle du CLP, et de son échec à tenir des sessions qui incluent des membres du Parlement en Cisjordanie et à Gaza, conformément à la loi…… Les résultats des plans du gouvernement n’ont pas montré de retenue dans la crise financière persistante de l’Autorité palestinienne, ni de rationalisation des dépenses publiques, ni de contrôle des achats et des dépenses administratives et opérationnelles. En outre, les discussions sur l’austérité se sont poursuivies sans qu’aucune mesure de mise en œuvre sérieuse n’ait été prise. ».

Tous des officiers de haut rang

Le rapport a également mis en évidence des défauts persistants dans la structure de l’appareil de sécurité de l’Autorité palestinienne. L’augmentation du nombre d’officiers de haut rang a eu un impact négatif sur la performance des forces de sécurité. En outre, cette augmentation du nombre de personnes a fait peser une charge supplémentaire sur le budget public. Le pourcentage d’officiers dans trois appareils de sécurité représentait 50 % de tous les officiers des huit forces de sécurité de l’Autorité palestinienne. Le rapport a révélé que la corruption s’est également étendue à l’achat de véhicules pour les fonctionnaires palestiniens et les membres de leur famille et leurs amis. « Les personnes influentes occupant des postes de direction se sont vu accorder des exonérations fiscales avec une base légale pour l’approbation« , selon le rapport. « Le montant des fonds gaspillés est énorme.« 

Il convient de noter ici que la loi de l’Autorité palestinienne permet aux terroristes palestiniens qui ont passé plus de 20 ans dans une prison israélienne de recevoir, une seule fois, une voiture gratuite. Ceci, bien sûr, s’ajoute à la politique de l’Autorité palestinienne qui consiste à verser des salaires aux familles des prisonniers et martyrs palestiniens. Selon le rapport,  » la corruption politique s’est aggravée dans le cas palestinien en raison de la présence de deux autorités, l’une en Cisjordanie et l’autre dans la bande de Gaza « .

Le budget mystère de l’Autorité palestinienne

Cette division, qui est le résultat de la lutte pour le pouvoir entre le Hamas et le Fatah, a nui à la vie des Palestiniens à de nombreux niveaux et a eu des répercussions négatives sur les fonds publics, les droits de l’homme et les libertés, ainsi que sur le développement, les deux gouvernements ayant pris des décisions et des mesures pour s’affaiblir l’un l’autre. En 2017, la Commission anti-corruption de l’Autorité palestinienne a reçu 430 plaintes, mais seulement 21 ont été transmises au bureau du procureur, selon le rapport. « Cela indique que la commission, son personnel et les mécanismes de suivi sont lents « , a-t-il ajouté. « Quant à la nature des affaires, elles vont du détournement de fonds à l’abus de pouvoir, à la fraude, à l’abus de confiance et à la corruption. »

La plus grande proportion des personnes accusées de crimes de corruption étaient des employés du secteur public gouvernemental. Le rapport a également reproché à l’Autorité palestinienne la manière dont elle a approuvé son budget pour 2017. La version intégrale du budget n’a pas été rendue publique ; seules les recettes et les dépenses ont été présentées sans donner de détails sur les affectations pour chaque ministère. La loi de finances ne comportait pas non plus de tableau illustrant les dettes et les emprunts de l’Autorité palestinienne, ni de plan de recouvrement de ces dettes et emprunts. En outre, les contributions et les investissements de l’Autorité palestinienne dans des entreprises locales et non locales n’ont pas non plus été clarifiés.

Le silence médiatique

Les médias occidentaux ignorent complètement ces rapports. Ce faisant, les journalistes occidentaux trahissent leur propre peuple en ne leur expliquant pas comment l’argent de l’aide étrangère est détourné et gaspillé par des dirigeants palestiniens corrompus. Les Palestiniens, bien sûr, sont les premières victimes de cette histoire. Ils vivent dans la pauvreté alors que leurs dirigeants se battent pour détourner les fonds publics. La vie des Palestiniens aurait pu être bien meilleure si leurs dirigeants avaient été tenus responsables de leurs actes. Pour les Palestiniens, affronter les dictateurs à Ramallah et dans la bande de Gaza ne signifie rien de moins que de mettre sa vie en danger.

Mais il n’en va pas de même pour la communauté internationale, y compris les médias occidentaux. Pourquoi, alors, continuent-ils à regarder ailleurs alors qu’Abbas construit des maisons dorées pour lui-même et ses copains ? Peut-être parce qu’ils sont trop occupés à déterrer la terre sur Israël. Mais lorsque les journalistes ferment les yeux et les oreilles, permettant le vol de l’argent des contribuables américains et européens par des dirigeants palestiniens despotiques qui continuent à blesser leur propre peuple, les guirlandes commencent à ternir le monde doré de l’Autorité palestinienne.

Par Bassam Tawil, musulman basé au Moyen-Orient.

Avril 2018

Source: https://www.gatestoneinstitute.org/12103/palestinian-authority-corruption

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